Una gran parte de viajeros se salta esta ciudad caribeña, capital de la República Dominicana, pero eso es un gran error

No seas como la mayoría de los turistas y conoce Santo Domingo. Para muchos turistas, República Dominicana no es más que una escapada a la playa. Para cambiar esto, Santo Domingo ha invertido más de 106 millones de euros en un proyecto de restauración masiva con la esperanza de desviar parte del gasto de los turistas de las playas del país hacia la capital. El proyecto se enfoca en restaurar casas de la era colonial, instalar farolas, remover la maraña de cables eléctricos que se ciernen sobre las calles y limpiar la basura.

Visitar la capital hoy es presenciar un lugar en transición. Mientras caminas por la zona colonial, encontrarás avenidas adoquinadas con fachadas coloridas que recuerdan, digamos, a Cartagena de Indias, en Colombia, pero, con la misma rapidez, girarás y encontrarás un bulevar de aspecto deteriorado esperando. Es el turno de un cambio de imagen. 

Antes de dirigirte a destinos junto a la playa como Samaná para disfrutar de atracciones naturales como la cascada El Limón, tómate unos días para explorar la ciudad capital. Desde su impresionante historia y encanto arquitectónico hasta sus boutiques artesanales y hermosos hoteles, esta es la razón por la que debería pasar unos días en Santo Domingo antes de dirigirse a la playa. Comencemos el recorrido con 8 propuestas que no debes dejar de hacer, de la mano de Nikki Vargas y la plataforma Fodor’s Travel.

La zona colonial de Santo Domingo es un recorrido por la historia y la arquitectura de la época.

1. Realiza un recorrido a pie autoguiado por la Zona Colonial

Santo Domingo es el asentamiento más antiguo de América. Toda la Zona Colonial es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y alberga la catedral, el hospital y la residencia virreinal más antiguos de América, que data del siglo XVI. Comienza con un paseo por la calle El Conde, la arteria comercial más popular y una de las avenidas más antiguas de Santo Domingo. Esta pasarela peatonal está llena de restaurantes, textiles, cafés y una cantidad inexplicable de salones de tatuajes. Mientras paseas por El Conde, te encontrarás con la historia en la esquina de la calle Arzobispo Meriño, donde encontrará el Parque Colón y la iglesia católica más antigua de América, la Catedral Primada.

2. Refréscate con mojitos en el icónico Hotel Conde

Se vuelve húmedo en Santo Domingo, por lo que una forma de refrescarse es tomando un mojito helado debajo de un dosel de árboles. Mientras explora la Zona Colonial, es probable que se encuentre frente al Hotel Conde. Este hotel se encuentra frente al Parque Colón, que se considera la plaza principal del distrito histórico de la ciudad. En el centro del parque se encuentra una estatua de Cristóbal Colón, cuyo nombre la plaza fue rebautizada en 1887. En la esquina frente al Hotel Conde se encuentra el inconfundible Palacio Consistorial de Santo Domingo (el primer ayuntamiento de América) con su icónico reloj. torre. Tome asiento en una de las muchas mesas al aire libre con sombra, pide un mojito y disfruta de la historia.

Tomarse un mojito en una terraza es un placer recomendable en Santo Domingo.

3. Aprende a hacer tus propias barras de chocolate

Una de las mejores cosas de explorar la Zona Colonial en un recorrido a pie autoguiado es tener la capacidad de presionar pausa y explorar cualquier cosa que llame tu atención. Durante nuestro recorrido a pie, notamos una tienda de chocolates parpadeando y te lo perderás con un letrero en el frente que animaba a los invitados a entrar y hacer sus propias barras de chocolate.

Habiendo disfrutado de una miríada de experiencias con el chocolate a lo largo de mi vida, desde recorridos de cacao en Panamá hasta degustaciones de chocolate en Francia, me intrigó de inmediato. Pasa por Chocopick para un taller de barra de frijoles al chocolate donde tendrá la opción de elaborar una barra de chocolate negro, con leche o blanco desde cero con chocolate de producción y origen local. La tienda Chocopick también alberga maravillosos productos a base de chocolate, que van desde exfoliantes corporales hasta tés.

Las Casas del siglo XVI son un lugar para alojarse excepcional.

4. Reserva una estancia en el Hotel Colonial, Casas del XVI

Si te hospedas en Santo Domingo, considera reservar una estancia en un hotel de la época colonial como Casas del siglo XVI, que figura en la lista de los mejores hoteles en varias plataformas y webs. Este hotel único está formado por antiguas residencias coloniales que datan del siglo XVI. Las casas, algunas de las cuales están disponibles para alquiler privado, han sido cuidadosamente restauradas y presentan una combinación de decoración moderna con elementos que honran el pasado colonial de la ciudad.

Cada casa se encuentra a poca distancia una de la otra y cuenta con habitaciones que rodean un exuberante patio con árboles frutales centenarios y una piscina. Casas del XVI tiene una ubicación ideal en la Zona Colonial, a un corto paseo de todas las atracciones históricas que probablemente visitará.

5. Ver ruinas góticas y pájaros en el Hospital San Nicolás

Ruinas del antiguo Hospital de San Nicolás.

Santo Domingo es el hogar del Hospital San Nicolás, el hospital más antiguo construido en el Nuevo Mundo a principios del siglo XVI. Durante sus 350 años de funcionamiento, este histórico hospital enfrentó todo, desde ataques piratas hasta una revolución, solo para caer en ruinas a principios del siglo XX cuando su fachada se derrumbó.

Hoy, las ruinas restantes son inquietantemente hermosas, con arcos góticos reclamados por la naturaleza e invadidos por palomas. Sí, dondequiera que mires hoy en el Hospital San Nicolás, verás bandadas de palomas anidando en las paredes y caminando por lo que alguna vez fueron los pasillos del hospital.

6. Comprar alpargatas fabricadas por generaciones de españoles

La Alpargatería, en la zona colonial de Santo Domingo, ofrece productos totalmente hechos a mano.

Desde 2011, esta tienda de bar y zapatería ha continuado con la tradición de hacer alpargatas artesanales desde cero. Las alpargatas son un zapato de verano popular con suelas hechas de yute natural, una fibra similar a una cuerda producida a partir de plantas que se encuentran comúnmente en África y Asia. Más allá de ser engañosamente cómodas, estas suelas de yute ofrecen un soporte inmejorable para el pie y el arco en comparación con los zapatos normales.

En la Zona Colonial de Santo Domingo, La Alpargatería, que fundada por un expatriado español cuya familia ha estado elaborando alpargatas durante cuatro generaciones. Las suelas de yute hechas a mano se producen en España y se envían a la República Dominicana, donde luego son cosidas a mano con lienzos únicos y telas de cuero por artesanos locales. Ir a comprar zapatos es un placer en sí mismo, pero La Alpargatería agrega un poco de magia con un patio trasero lleno de árboles.

7. Visita el Alcázar de Colón, la residencia virreinal más antigua de América

Alcázar de Colón.

Debido a que Santo Domingo fue fundada en 1496 por Bartolomé Colón (hermano de Cristóbal Colón), se considera la primera colonia española en las Américas. Por esta razón, la capital de la República Dominicana alberga muchos edificios históricos, incluida la primera residencia virreinal. Construido a principios del siglo XVI, este palacio de inspiración gótica y renacentista fue el hogar del hijo de Cristóbal Colón, Diego, y su esposa, María de Toledo, que era sobrina del rey Fernando. Hoy, el palacio es un museo que alberga arte medieval y renacentista y una impresionante colección de tapices.

8. Apoya a los artesanos locales en este taller de gres fundado por mujeres

La artesanía de Santo Domingo es un reclamo turístico de primer nivel.

Casa Alfarera es un taller de gres fundado por mujeres propiedad de la ceramista Ysabela Molini. En Casa Alfarera, un equipo de artesanos dominicanos locales ha estado elaborando cerámica y allanando el camino para que los aspirantes a alfareros perfeccionen su oficio. Utilizando materias primas de toda la isla, cada jarrón, cuenco y plato de intrincado diseño está hecho a mano y esmaltado a mano con una receta personalizada. Mientras estés en la ciudad, pasa por Casa Alfarera para visitar su tienda boutique y su taller de gres. No solo encontrarás algo verdaderamente único para la mesa de la cocina, sino que también tendrás la oportunidad de conocer y apoyar a los artesanos locales.

viajarymuchomas.com