Philippe Villeneuve, el arquitecto principal de la catedral, confía en que el monumento parisino reabrirá sus puertas para los Juegos Olímpicos de 2024

En la noche del 15 de abril de 2019, los espectadores de televisión de todo el mundo vieron con asombro e incredulidad cómo la aguja ardiente de la catedral de Notre Dame en París se estrellaba contra la nave. Dos años después, la agencia responsable de la restauración del sitio ha trabajado para asegurar el monumento. A pesar de los retrasos causados por el Covid-19, el clima difícil y las medidas de precaución para protegerse contra cualquier riesgo de contaminación por plomo, el arquitecto jefe del sitio, Philippe Villeneuve, cree que la catedral será reabierta para la fecha prevista de 2024, a tiempo para los Juegos Olímpicos en la capital francesa. «Todavía tenemos que completar las operaciones de seguridad, pero estamos haciendo todo lo posible para abrir antes de esa fecha», ha asegurado a The Art Newspaper .

El colapso de la aguja y el techo, así como las grandes cantidades de agua que se vertieron sobre el incendio, causaron daños importantes a la catedral. Pero, señala el arquitecto, podría haber sido mucho peor. Todos los arbotantes resistieron, ayudando a que la estructura se mantuviera firme. Se han restaurado pinturas y estatuas, rápidamente evacuadas, y el fuego no destruyó las campanas ni el gran órgano, el más grande de Francia, aunque sus 800 caños, piezas que datan de la Edad Media, fueron desmontadas para limpiarlas de polvo de plomo. Aparte de limpiar toneladas de escombros, la tarea más espectacular emprendida ha sido el desmantelamiento del marco carbonizado y derretido que envolvía la aguja.

En el interior, los albañiles siguen apuntalando frágiles secciones de las bóvedas (recientemente cayeron piedras en las zonas prohibidas) para completar los andamios del coro, la nave y el crucero. Más tarde se instalarán grandes marcos, como un gran paraguas, para sostener las bóvedas. «Esto se completará a fines del verano», dice Villeneuve, «y solo entonces podremos decir que la catedral está a salvo». Se ha programado un análisis exhaustivo para el 18 de diciembre para que los contratistas puedan empezar a licitar las obras de restauración el próximo año.

El 15 de abril de 2019 se produjo el aparatoso incendio de la catedral.

La construcción de la aguja está programada para comenzar en 2022. Será idéntica a la construida por Viollet-le-Duc a mediados del siglo XIX que fue consumida por las llamas. Al principio, el presidente francés Emmanuel Macron propuso la idea de invitar a arquitectos a presentar diseños para un «gesto contemporáneo», pero la indignación resultante acabó con la propuesta. Al igual que la aguja, el techo y la estructura se reconstruirán según planos históricos, utilizando materiales originales. Apoyado por especialistas como Francesco Bandarin, ex director de cultura de la Unesco, esta fue la preferencia de Villeneuve desde el principio, “de acuerdo con los principios de la Carta de Venecia”.

Aunque apoyó la propuesta de la aguja, Alexandre Gady, autor de un libro reciente sobre la historia de Notre Dame y miembro de la Comisión del Patrimonio Nacional, lamenta el uso de madera para el marco. Se están talando más de mil robles en Francia para Notre Dame. “Somos víctimas de una especie de pereza intelectual”, ha comentado. “El marco no se puede ver, por lo que podríamos haber explorado nuevos materiales y diseños. El ‘charpente‘ era un mosaico arqueológico, en parte cambiado varias veces a lo largo de los siglos. Cuando Francia reconstruyó las catedrales de Chartres en 1836 y Reims en 1920, se utilizaron materiales contemporáneos».

Philippe Villeneuve no está de acuerdo. “Bueno, sí, y no están envejeciendo bien”, dice, y agrega que cree que la idea es “estúpida”. La madera es el «material ecológico perfecto», ha replicado. «El cemento o el metal no resisten bien al fuego y al tiempo. Pero el marco medieval resistió más de 800 años».

El uso de plomo también ha suscitado controversias. En el incendio, 460 toneladas de plomo que cubrían la aguja y el techo se derritieron. La Unión Geofísica Estadounidense publicó un estudio que dice que la exposición al plomo en el área que rodea la catedral fue minimizada por las autoridades locales. 

Para Villeneuve ha comentado que “el plomo se vaporiza a 1.750° C. En el incendio, la temperatura subió a un máximo de 1.220° C. Así que la pista de Notre Dame no se evaporó. Es un material muy dúctil, resistente a todas las condiciones climáticas, utilizado desde la Antigüedad y aún hoy para reparar iglesias y monumentos en toda Europa ”. En un estudio de 2020, Paolo Vannucci, investigador en ingeniería mecánica de la Universidad de Paris-Saclay, también destacó la necesidad de una carga pesada en la parte superior de los muros para estabilizar toda la construcción gótica, que solo el plomo puede proporcionar.

«Con la restauración de las vidrieras, las piedras blancas y su espectacular deambulatorio, la catedral, cuando vuelva a abrir, estará tan espléndida como siempre», ha subrayado Villeneuve. Pero aún así, dos años después del horrible incendio, una investigación criminal no ha podido concluir cómo comenzó y si alguien fue responsable de la catástrofe.

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