Celebra este año su 25 aniversario, centrándose en artistas negros e indígenas, así como en los de comunidades queer

También abordará las preocupaciones ambientales como el cambio climático y el impacto continuo de la pandemia

El Scotiabank Contact Photography Festival regresa a Toronto (Canadá) en mayo con más espacios y cuando celebra su 25 aniversario. “Hemos apoyado a decenas de miles de artistas durante ese tiempo; teníamos 1,4 millones hace dos años”, dice el director ejecutivo Darcy Killeen, quien intenta llegar a cada inauguración de exposiciones y proyectos —hasta 200 durante algunos años— en bicicleta.

Aunque la pandemia afectó gravemente al festival del año pasado, sí siguió adelante, pero en gran parte pasó a estar en línea. «Sólo alrededor de un tercio de los 186 programas realmente se abrieron«, dice Killeen. La galería y la oficina de Contact en su centro de festivales en Spadina Avenue permanecieron cerradas, con el personal trabajando de forma remota, pero la mudanza trajo algunos beneficios. “El año pasado fue una gran oportunidad para hacer algunas cosas nuevas en línea, algo que nunca habíamos hecho antes”, afirma Bonnie Rubenstein, directora artística de Contact. «Nos está ayudando a reinventar las posibilidades», informa The Art Newspaper

El encanto del festival, que en gran parte es gratuito, es su carácter inclusivo“Cualquiera puede tener una exposición; somos una comunidad de base”, señala Killeen, refiriéndose al nivel, que“ no está jurado ni examinado ”. En los días previos a la pandemia, los artistas de Open Call debían asegurar un espacio si se les tenía en cuenta, pero este año pueden elegir aparecer solo en línea.

Darcy Killeen, director ejecutivo del Festival.

Encabezando el festival está el programa central, que consta de exhibiciones primarias e instalaciones públicas. Las exposiciones contarán con obras de artistas internacionales como Laia Abril, de España; Onyeka Igwe, con sede en Londres, y el dúo holandés Persijn Broersen y Margit Lukács.

Si bien muchas de las exposiciones se seguirán presentando virtualmente, las instalaciones públicas seguirán adelante según lo previsto, incluidas algunas que se pospusieron desde el año pasado. Los puntos destacados incluyen la serie de murales Nocturnal Botanical Ontario de Sara Angelucci en el exterior de Peel Art Gallery, Museum and Archives, que explora la flora nocturna de la región; y The Brotherhood FUBU (For Us, By Us) de la artista con sede en Toronto Esmaa Mohamoud en Westin Harbour Castle Conference Centre, un examen de la dinámica de género y cómo la identidad racial afecta la navegación del espacio público.

Rubenstein espera que las galerías comerciales sean una presencia clave, aunque la pandemia ha hecho que muchos lo reconsideren. «Las galerías deben tener una ejecución adecuada», explica Rubenstein. «Mucha gente no quiso arriesgarse el año pasado».

Toronto ofrece espectaculares espacios a la cultura, como el museo de la imagen.

El festival de este año se centrará en artistas negros e indígenas, así como en los de comunidades queer, al tiempo que presentará cuerpos como lugares de poder. También se abordarán preocupaciones ambientales como el cambio climático y el impacto continuo de la pandemia. Como parte de este enfoque, Toronto Photo Laureate y la artista Michèle Pearson Clarke están culminando una exposición grupal de artistas con sede en Canadá, como la artista multidisciplinaria de Mohawk Lacie Bunting; Isabel Okoro, nacida en Nigeria; y Wynne Neilly y Kyle Lasky, que exploran la identidad trans.

• Festival de fotografía de contacto de Scotiabank , del 1 al 31 de mayo, Toronto

Fotografía principal: Esmaa Mohamoud, The Brotherhood FUBU (2020). Cortesía de Georgia Scherman Projects

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