Una tortuga lleva un plástico en su boca. Los museos también tienen responsabilidad sobre el cambio cliimático

Las instituciones culturales tienen el deber ético de hablar sobre la crisis y están especialmente calificadas para capacitar a las personas para que vivan de manera más sostenible, dice el director del Museo Horniman, Nick Merriman

El Museo y Jardines de Horniman en Londres Cortesía del Museo y Jardines de Horniman
El museo y los jardines de Horniman en Londres.

Los museos y las galerías tienen un papel único que desempeñar en la crisis climática y de la biodiversidad: son algunas de las pocas organizaciones en el mundo cuyo papel es a largo plazo, más allá de los ciclos políticos y de financiación a corto plazo. Suelen decir que conservan sus colecciones “para la posteridad”, un tiempo vago y lejano en el futuro. Pero la crisis climática y la crisis de la biodiversidad concomitante, pero menos publicitada, nos hace darnos cuenta de que la posteridad podría no existir como la concebimos actualmente, a menos que hagamos algo para abordar esta amenaza existencial.

El hecho de que muchos museos tengan elementos en sus colecciones relacionados con las otras cinco extinciones masivas en la historia de la Tierra, junto con su orientación hacia el futuro a largo plazo, significa que tienen el deber ético de hablar sobre la crisis en la que nos encontramos. El hecho de que el público confíe en los museos significa que también hablan con autoridad.

Además, los museos tienen un gran alcance. Las visitas previas a la pandemia en el Reino Unido fueron de alrededor de 85 millones al año (más niveles paralelos de participación digital), más que la asistencia total a la iglesia y a los partidos de fútbol combinados. A medida que los números se acumulan nuevamente después de Covid y después de la Cop26, los museos podrían involucrar a la gente en la urgencia de la crisis ambiental combinada, sirviendo como un medio masivo a largo plazo.La posteridad podría no existir como la concebimos actualmente, a menos que abordemos esta amenaza existencial.

Pueden hacer esto, en primer lugar, como ejemplos de buenas prácticas. Muchos museos y galerías como el Museo de Historia Natural y el V&A en Londres y el Museo Australiano en Sydney han publicado planes detallados para lograr emisiones netas de carbono cero. Estos se dividen en Alcance 1 y Alcance 2 (emisiones directas e indirectas en el sitio de gas, electricidad, aire acondicionado, viajes de flotas, etc.) y Alcance 3, que cubre todas las demás emisiones indirectas.

La menos conocida Conferencia de Biodiversidad de la ONU Cop15 (la primera parte en línea de la cual tuvo lugar durante la semana Frieze en octubre; la segunda será en 2022) también ha llevado a algunos museos a publicar planes sobre cómo pueden mejorar la biodiversidad y reducir la contaminación y desperdicio.

Estos objetivos serán un desafío. En el sitio, la mejora del aislamiento de los edificios y la eliminación del gas deben financiarse en gran medida de manera centralizada y dependen de la voluntad del gobierno para establecer prioridades. Queda por ver si la nueva estrategia de calefacción y edificios del gobierno del Reino Unido logrará esto.

El elemento más importante de las emisiones (hasta el 90%) proviene del Alcance 3, que abarca los viajes de visitantes y de negocios, las adquisiciones, los desechos y el agua, lo que a su vez genera preguntas importantes sobre el modelo comercial de al menos las instituciones con enfoque internacional. Esto está impulsando a algunos, como la Tate, a considerar el empleo de mensajería virtual y el transporte marítimo para el transporte. En el sector comercial, la Gallery Climate Coalition está liderando el camino.

También tiene que haber un papel para la compensación, ya que las operaciones futuras de los museos seguirán implicando algunas emisiones de carbono. Esta es un área plagada de dificultades en torno a la validación, y algunos, como el Museo Imperial de la Guerra, están tomando el asunto en sus propias manos plantando sus propios bosques.

La mitigación y la adaptación son elementos vitales en la combinación. Muchos museos e instalaciones de almacenamiento se encuentran en áreas de alto riesgo de inundaciones o incendios, y ese riesgo aumentará a medida que el clima extremo se vuelva más común. En el Reino Unido, los museos de York, Ironbridge Gorge, Sheffield, Tewkesbury y Boscastle han sufrido inundaciones en los ríos en los últimos años. En la Columbia Británica en Canadá, el Museo de Historia China de Lytton fue destruido por incendios forestales este verano, y otros museos hicieron planes de evacuación de emergencia. En Australia, el humo de los incendios forestales forzó el cierre de la Galería Nacional en Canberra el año pasado, y todos los museos están haciendo planes de emergencia para incendios forestales.

Incendio forestal en Australia.

En términos más generales, el papel principal de los museos y las galerías es involucrar a sus visitantes en la crisis y qué hacer al respecto. Tradicionalmente, los museos han operado en modo de transmisión, diciéndole a la gente cosas que deberían saber. Ahora, necesitan involucrar a las personas como agentes activos en un movimiento de masas para vivir de manera más sostenible. La simple presentación de los hechos ya no es suficiente; muchas personas informan sentirse abrumadas ante la enormidad de los desafíos y sucumben al agotamiento y la ansiedad climáticos. En Horniman Museum and Gardens, donde trabajo, los padres hablan de sus preocupaciones por sus hijos si no cumplimos con nuestros objetivos de reducción. Se sienten sin poder pero quieren hacer algo.

La investigación muestra que las emociones deben participar para superar el agotamiento climático y estimular a las personas a realizar cambios en sus propias vidas. Aquí es donde los artistas pueden desempeñar un papel, particularmente porque muchos han estado destacando durante mucho tiempo la urgencia de estos problemas, al menos desde que Cape Farewell comenzó su trabajo hace 20 años. Las exposiciones de Olafur Eliasson, Heather Ackroyd y Dan Harvey y muchos otros han proporcionado formas poderosas de abordar la urgencia de estos problemas.

Los museos y las galerías también deben brindar a las personas las herramientas para superar su sentimiento de desempoderamiento, así como formas prácticas de marcar la diferencia. La serie de exposiciones del Museo de Historia Natural Nuestro planeta roto: cómo llegamos aquí y formas de solucionarlo hace exactamente esto. Leeds Museums and Galleries ha liderado el camino en el desarrollo de un enfoque integrado de la acción medioambiental en toda su programación, exposiciones y operaciones. El proyecto Naturaleza y amor de Horniman utiliza nuestro amor por nuestros niños como un estímulo para la acción y, a través de su Club de Campeones del Medio Ambiente, brinda apoyo a las familias que se comprometen a reducir sus emisiones y desechos y promover la biodiversidad.

El objetivo debe ser aprovechar el alcance y la confianza de los museos para alentar a las personas a creer que las pequeñas acciones, cuando las llevan a cabo millones, tienen un gran impacto. Como ciudadanos activos, pueden marcar una gran diferencia, tanto en sus propias vidas como al exigir un cambio a mayor escala, ya sea que las corporaciones reduzcan el desperdicio y descarbonicen sus cadenas de suministro, o ejerzan sus derechos democráticos para presionar por una acción acelerada.¿Estamos tan apegados a un modelo de crecimiento constante que debemos aceptar que somos partícipes de un lento pero inevitable accidente automovilístico?

Todo esto trae consigo toda una serie de cuestiones delicadas sobre el equilibrio entre el compromiso y el activismo, la elección de patrocinadores y el equilibrio de la inversión en soluciones ecológicas en un contexto de aumento de los costos y disminución de los presupuestos. La más importante es cómo podemos reemplazar el modelo de crecimiento constante (de ingresos, visitantes, colecciones y edificios), que se mostró tan vulnerable en la pandemia. ¿Pueden los museos y las galerías hacer la transición a un modelo más sostenible que dé prioridad a su función social y medioambiental y se centre en la diversidad de la audiencia en lugar de en los números? ¿O estamos tan apegados al modelo de crecimiento empresarial que no podemos cambiarlo y debemos aceptar que somos partícipes de un accidente automovilístico lento pero inevitable?

Cop26 es la ocasión para afrontar estos problemas. Si no lo hacemos, nuestros sucesores castigarán a los líderes de los museos de hoy por no hablar y no actuar.

Nick Merriman.

• Nick Merriman es director ejecutivo de Horniman Museum and Gardens, Londres, y presidente del Grupo de Trabajo de Medio Ambiente y Ecología del Consejo de Directores de Museos Nacionales. (Artículo publicado en The Art Newspaper).

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